Going forklift-free for a safer workplace in Pineville, North Carolina

Category: My Aliaxis, Date: 23 Jun 2020


By Al Monda
Plant Manager

French version below

Being proactive is at the heart of our Go for Zero culture. With this in mind, Aliaxis IPEX plants and distributions centres across North America are committed to taking a proactive approach to identifying and managing risks, even if it means addressing complex challenges. This was the case at our Pineville moulding plant in North Carolina (US), where we recently embraced a vision of creating a forklift-free plant.

Forklifts are among the most dangerous pieces of equipment used in manufacturing facilities. Yet, traditional factory set-ups rely heavily on forklifts operating within employee workspaces. Needless to say, creating a forklift-free plant is one of the more complex safety challenges. When we first decided to take a proactive approach to this safety risk, there was a certain amount of scepticism. It’s an initiative that many regard as unfeasible, impractical and too unconventional to bring to life.

This scepticism did little to dissuade us. In the months that followed we collaborated across functions to evaluate various activities and pieces of equipment to help develop our forklift-free factory plan. This included modifying equipment to eliminate the need for forklifts and conducting a review of our plant layout and material flow patterns to accommodate the movement of material, moulds, equipment, packaging and more without the need for forklifts.

Thanks to contributions from our project engineers, maintenance representatives, continuous improvement team, production supervisors and HSE leaders, our vision developed into a functional reality. Today, our Pineville moulding plant is officially a forklift-free manufacturing facility. We stayed true to our Go for Zero commitment, despite the challenges we had to overcome to make it happen.

Beyond reinforcing our commitment to caring about our people, I think the success of this initiative also supports our belief that Aliaxis is the best place to work. We’ve taken a huge step toward making our workplace safer for everyone and putting our plant in a position to Go for Zero. Going forklift-free is difficult but not impossible, and our Pineville plant would be happy to share the best practices that came out of this initiative with anyone hoping to take on a similar safety challenge.

Éliminer les chariots élévateurs pour sécuriser les lieux de travail à Pineville, Caroline du Nord

La proactivité est au cœur de notre culture « Allons à zéro accident ». C’est dans cet esprit que les usines et centres de distribution IPEX d’Aliaxis en Amérique du Nord se sont engagés à adopter une approche – proactive bien sûr – de l’identification et de la gestion des risques, même si cela implique de relever des défis complexes. Ce fut le cas de notre usine de moulage de Pineville en Caroline du Nord (États Unis), où nous avons récemment adopté un projet destiné à nous débarrasser de tous les chariots élévateurs.

Les chariots élévateurs font partie des équipements les plus dangereux employés sur les sites de fabrication. Toutefois, l’organisation traditionnelle des usines repose fortement sur l’utilisation des chariots élévateurs dans les espaces de travail. Il va sans dire que leur élimination de l’usine est l’un des défis les plus complexes en matière de sécurité. Lorsque nous avons pris la décision de gérer proactivement ce risque, nous avons été confrontés à un certain scepticisme. En effet, beaucoup considéraient que cette initiative était irréalisable, impossible à concrétiser et trop atypique pour qu’elle puisse être mise en œuvre.

Ce scepticisme ne nous a toutefois pas dissuadés. Dans les mois qui ont suivi, nos services ont collaboré afin d’évaluer différents équipements et activités et de déterminer comment organiser l’usine sans recourir aux chariots élévateurs. Pour cela, nous avons dû modifier les équipements et évaluer la configuration de notre usine et le flux des matériaux, de manière à pouvoir gérer les déplacements du matériel, des moules, des équipements, des conditionnements (entre autres) sans recourir à des chariots élévateurs.

Grâce à la contribution de nos ingénieurs de projet, de nos responsables de la maintenance, de notre équipe d’amélioration continue, de nos superviseurs de production et de nos responsables SSE, notre projet est devenu une réalité fonctionnelle. Aujourd’hui, notre usine de moulage et de production de Pineville est officiellement débarrassée de tous ses chariots élévateurs. Bref, nous avons respecté notre engagement « Allons à zéro accident », malgré les défis que nous avons dû relever pour y parvenir.

Au delà du renforcement de notre engagement à veiller les uns sur les autres, je pense que la réussite de cette initiative réaffirme aussi notre conviction qu’Aliaxis est le lieu de travail idéal. Nous avons fait un immense pas vers la conception d’un environnement de travail plus sûr pour chacun et chacune et vers la création d’une usine sans le moindre accident. Éliminer les chariots élévateurs est difficile, mais pas impossible, et notre usine de Pineville serait heureuse de partager les bonnes pratiques qui ont émergé de cette initiative avec toute personne qui souhaite relever un défi de ce type dans le domaine de la sécurité.

About Aliaxis

Aliaxis is a global leader in advanced plastic piping systems for building, infrastructure, industrial and agriculture applications. The company provides communities around the world with sustainable innovative solutions for water and energy, leading the industry in a way that anticipates the rapidly evolving needs of its customers and of society. With a global workforce of about 16,000 employees, Aliaxis offers specific solutions that meet our customers’ most demanding needs across the globe. Aliaxis is active through leading local brands and operating in over 45 countries, combining local solutions with global innovation and operational excellence. The company is privately owned, with its global headquarters in Brussels, Belgium.

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